美疫情趋缓 但寻求紧急心理治疗的人激增

美疫情趋缓 但寻求紧急心理治疗的人激增
疫情不只冲击美国经济,更对民众带来极大心理压力,随着疫情逐渐减缓,民众正涌向身心科医院,寻求紧急心理支持。(Getty Images)

过去一年来新冠肺炎疫情不只冲击美国经济,更对民众带来极大心理压力,随着疫情逐渐减缓,民众正涌向身心科医院,寻求紧急心理支持。

华尔街日报报导,在疫情爆发之前,匹兹堡最大身心科医院Western Psychiatric医院急诊室看诊人数稳定,精神科医生Garrett Sparks通常一晚为十几位病人诊断病情,但上周四(24日)一晚却看了21位病人。

在24日晚上,急诊室内先出现一位情绪激动的男子,大喊要吃三明治,接着有一对父母前来就诊,说七岁的儿子因情绪问题被学校退学,且心理状况每况愈下,行为更加偏激。不久后,警方带来一位17岁的男孩,他稍早试图从桥上跳下轻生。

Sparks表示,民众憋了一年,如今一次爆发出来,不仅看诊人数激增,患者状况也都很糟,「许多人在疫情前心理状况就不好,如今他们都患上焦虑症或忧郁症。」

美国国会审计室(GAO)在3月表示,在去年3月中旬至10月中旬期间,因服药过量及有自杀企图的急诊病患分别大增36%和26%。而美国疾病管制与预防中心(CDC)一项民调发现,在去年4月到今年2月之间,38%的受访者出现焦虑或忧郁症状,远高于2019年的约11%。

医生预料,可能要花上好几年的时间,才能搞清楚疫情对心理健康的全面影响。

美国儿童的心理健康在疫情下受创最深。医生指出,由于老师和学校心理师是儿童有异状时的主要通报者,学校关闭已经导致儿童的心理健康遭到忽视。美国儿科学会(AAP)估计,去年每10万人就有47人需要看儿童精神科医生,人数几乎是往年的四倍。

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