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瘫痪21年 印第赛车队老板首次站起 与女儿在婚礼共舞

瘫痪21年 印第赛车队老板首次站起 与女儿在婚礼共舞
颈部以下瘫痪的印第赛车队老板施密特(中)借助外骨骼科技,在女儿莎瓦娜.波尔勒(右)婚礼上,完成「父女共舞」的梦想。(YouTube视频截图)

印第赛车队(IndyCar)老板施密特(Sam Schmidt)因2000年的一场车祸,颈部以下瘫痪21年;但4月下旬,他在女儿莎瓦娜.波尔勒(Savannah Boehrer)婚礼上借助外骨骼(exoskeleton)科技,从轮椅上站起、走向喜极而泣的女儿,完成在女儿婚礼「父女共舞」的梦想,全场观礼者感动地欢呼、流泪。

施密特日前受访表示,「那是过去21年来最棒的一天」。从两岁起就只能看着父亲坐轮椅的波尔勒则说,「我一直梦想这天到来,这支舞太不可思议了。我们跳出了每个小女孩梦寐以求的父女舞;我得以真正仰望他,牵他的手跳舞」。

施密特2000年1月于佛罗里达州为印第200大赛做测试准备时,车子打转撞到挡土墙,椎骨撞断导致瘫痪;当时医生说时年35岁的施密特可能活不到40岁,要一直使用呼吸器。

但施密特已活到56岁,不但摆脱呼吸器,还创设「施密特彼得森汽车运动公司」(Schmidt Peterson Motorsports),以Arrow McLaren SP闻名于世,以及创立「现在征服瘫痪基金会」(Conquer Paralysis Now)学会如何靠轮椅生活。

在女儿婚礼上与女儿共舞,是施密特的人生梦想;但他2013年先许下的心愿是「再次开车」。Arrow Electronics电子工程师团队为他改装一辆雪佛兰Corvette跑车,让施密特仅靠头部运动就能驾驶。七个月后的2014年,施密特以时速107哩在印第赛车Carb Day实现开车心愿。

施密特回忆,当他开玩笑说:「现在就等我女儿准备结婚时,你们替我造些东西,让我陪她走进礼堂。」

但施密特不是开玩笑。女儿2019年开始与未来另一半亚当.波尔勒(Adam Boehrer)约会之际,施密特和四位Arrow工程师团队再次以强大热情、实力和独创性,采用经验证的既有外骨骼产品,依据施密特损伤程度,专门设计出可让他走路的外骨骼设备,由腰部向下运行,在膝盖和臀部有电机来模拟步行。

为了运用外骨骼设备走路,坐了20年轮椅的施密特每周花四到五天去健身房做运动、减肥,以确保肌肉够强壮。施密特说:「这一切在4月25日加州拉古纳达(Laguna)婚礼那天达到高潮,我们震惊了很多人。」目前,Arrow工程师正开发外骨骼2.0 版本,好让施密特可用语音命令启动步伐,不需要艰难地移动身体。

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