民主黨州擴大健保 無證成年移民受惠


民主黨州擴大健保 無證成年移民受惠
伊利諾等民主黨主政州擴大健保給無證成年移民,連老年人都受惠。圖為伊利諾州健康聯盟慶祝政策通過。(美聯社)

成年無證移民原本無權享受醫療保險、醫療補助或可負擔健保(歐記健保),但事態或許正快速轉變,伊利諾等民主黨主政州擴大健保給無證成年移民,連老年人都受惠;專家指出,這種政策轉變最終能節省開支,解決移民人口老化而衍生的諸多問題。

美聯社24日報導,住芝加哥的無證移民瑪麗亞‧埃斯塔米拉(Maria Elena Estamilla)幾乎每天早上都因子宮頸疼痛而痛醒,生怕自己落得跟母親、祖母一樣下場,因子宮頸癌死亡;她上次全身健康檢查要回溯到2015年,因為無證而沒資格取得官方醫療福利,她從事兒童照料工作,雇主也沒幫她保醫療險,當然她也負擔不起民營醫療保險。

但情況正在改變。伊利諾州率先擴大醫療保險範圍,惠及非法移到美國的成年人,包括老人;2020年,伊利諾州便在新預算中編列經費,提供類似醫療補助的福利給年紀較長的無證客;之後,加州跟進,也在最新預算提供醫療補助給50歲或以上者;俄勒岡州長本周也簽字,提供醫療福利給19歲以上的低收入非法移民;紐約州也趁勢而上,支持相同做法。

聯邦提出重修移民法或醫療保險「公共選項」,都面臨強大政治阻力。支持民主黨州目前惠及移民做法的人表示,移民絕大多數從事基本工作,當前新冠疫情讓移民格外脆弱;反對者則質疑錢從哪裡來,生怕動用到人民繳納的稅金。

但專家相信,擴大醫療福利給日漸老化的移民人口,最終能省錢及解決隱隱浮現的問題。

洛杉磯加州大學公衛學院教授巴斯塔曼特(Arturo Vargas Bustamante)指出,相形於20年前,移民更可能居住在美國,而移民年齡的中位數,由2000年到2018年已從37歲上升到45歲,若不採取行動,國家將面臨醫療危機;提供醫療保險給移民,可以減少他們對急診室的依賴而把錢省下來。

伊利諾及加州政治領袖表示,打算把健保慢慢擴大到全州納保;伊利諾州眾議會議長魏區(Emanuel Welch)便表示,移民對國家經濟貢獻很大,讓他們納入健保可以保護他們的健康,繼續工作,維持競爭力,貢獻更大。

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