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只需2小時 新州可快速辨識變種病毒


只需2小時 新州可快速辨識變種病毒
新澤西新創中心研發了一種新的方式,讓辨識變種病毒的時間從過去的一天縮短為兩小時。圖為新冠病毒。(CDC網站)

隨著疫苗普及率的上升,全美的確診率及死亡率均穩定下降。然而,面對Delta變種病毒來勢洶洶,傳統基因定序辨識變種病毒的方法因耗時過久,無法快狠準地精準打擊,導致尚未接種疫苗的民眾面臨較高的染疫風險。為此,隸屬州衛生廳的新澤西新創中心(Center for Discovery and Innovation)研發了一種新的方式,讓辨識變種病毒的時間從過去的一天縮短為兩小時。

新創中心主任培林(David Perlin)指出,大約在數月前,就已經開始有檢驗量能不足的問題。特別是去年12月左右,各種變種病毒在美國肆虐,實驗室每天都有大量待驗檢體湧入。然而,以基因定序確定病毒株要花上一天,實驗室人員再怎麼加緊腳步,受限於基因定序科技的特性,就是無法迅速對疫情發展做出反應,因此必須要研發新的工具。

培林說:「特別是相較於Alpha病毒,Delta病毒的傳播力高出60%,所以傳染相當快。如果只能靠傳統基因定序方法,根本無法應付疫情發展。」

今年1月,研究人員以PCR檢測的技術為本,開發出了「分子分析技術」(molecular probing technology),讓實驗室人員可以在短短兩個小時內,一次性地分析上百個待驗檢體,大幅度縮短了等待期間。

此外,培林還說,這套新的分子分析技術相當富有彈性,即便未來病毒繼續變種,只需要在系統中稍作更新,增加新的變種病毒的欄目,就可以辨識出更新的變種病毒。目前,該套系統所能辨識的變種病毒,包含變種於英國的Alpha病毒、南非的Beta病毒、巴西的Gamma病毒、印度的Delta病毒等,將來視疫情發展,會再更新病毒資料庫。

培林樂觀地表示:「有了這個新的工具,我們才能走在病毒的前面。」

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