南加男子被誣陷謀殺女友蒙冤入獄20年 現獲賠1100萬


南加男子被誣陷謀殺女友蒙冤入獄20年 現獲賠1100萬
男子羅伯茨蒙冤入獄20年後無罪釋放,獲河濱縣府賠償1100萬元。(PE.COM)

南加內陸河濱縣政府日前向一名男子支付1100萬元,這名男子多年前涉嫌謀殺女友被判牢刑20年,後在2018年經過DNA證據找到真兇後,洗刷不白之冤。

目前居住南卡羅來納州(South Carolina)的63歲男子羅伯茨(Horace Roberts),原來住在河濱縣坦密庫拉市(City of Temecula)。他委託律師在5月25日,與河濱縣府簽署了和解協議,結束他作為原告於2020年9月28日向縣府發起的民事訴訟。縣財務長7月6日開出支票,該金額不包括原告律師費或與訴訟有關的其它費用。

原告在訴狀說,河濱縣警局調查人員通過隱瞞檢察官提供證據並偽造警方報告,誣陷他在1998年4月14日將32歲女友兼同事Terry Cheek謀殺,在整個案件調查中,幾乎忽略了所有關於真兇的證據。

在羅伯茨被捕和生活徹底改變前,他是兩個孩子的父親,在聖璜卡畢斯壯諾市(San Juan Capistrano)的一家Quest Diagnostics公司擔任監督職位,已經工作十年。並在那裡遇到Terry Cheek。根據訴狀,原告還在海軍陸戰隊服役八年半,1987年退伍。

案件發生後,由California Innocence Project (CIP)獲得的DNA證據,提供調查人員更多線索,將與Terry Cheek發生糾紛的案件真兇,包括已和Cheek分居的丈夫Googie Harris Sr.、兒子Googie Jr,以及侄子Joaquin Leal聯繫起來。

羅伯茨於2018年10月3日在河濱縣高等法院法官宣布其無罪後,自加州監獄Avernal State Prison釋放。而案件真兇於2019年12月被拘捕,被控謀殺罪。CIP律師表示,真兇之一Harris Sr.忌恨羅伯茨介入與其分居妻子的關係當中,是他殺害妻子 Cheek的主要動機。三名兇嫌作案後編造證據誣陷羅伯茨,甚至參加假釋聽證會,要求將羅伯茨關押。

根據羅伯茨提起的訴訟,所發生的還只是整個事件的一部分。提及雖然CIP堅持對羅伯茨先前定罪,並非由於警方或檢察官不當操作,但羅伯茨聲稱之所以被錯誤定罪,主要是警方偽造報告,及將真正兇手證據隱瞞所導致。羅伯茨認為,在犯罪現場沒有任何一項證據能將他與這起謀殺案聯繫起來。

不過,河濱縣地檢署檢察官Mike Hestrin在2018年曾表示,在Terry Cheek被殺害後,調查人員獲得的證據包括羅伯茨卡車所在位置,卡車被遺棄在15號公路上,距離被害人遺體位置約1.5英哩,被害人錢包也是在羅伯茨家中找到的。但羅伯茨當時並未向警方坦白去過什麼地方。

檢察官 南卡羅來納州 DNA

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