乾旱頻發、野火猖狂 加州10年後恐無林可燒


乾旱頻發、野火猖狂 加州10年後恐無林可燒
加州森林大火燒毁數百萬畝林地。(美聯社)

加州內華達州邊界近年來幾乎每年都有大規模森林野火,一份研究報告指出,受到氣候變遷影響,此地在2030年之後可能就不必再苦於森林野火,但是其理由卻是:到那個時候,可能已經無木可燒。

這份由塔科瑪華盛頓大學教授茉琳‧甘迺迪(Maureen Kennedy)為第一作者,刊登在「生態圈」(Ecosphere)期刊上的研究,旨在探討近年來頻發的大型森林野火是否會永久常態化;研究團隊為此建立模擬數據,推斷未來幾年的野火情形會是什麼樣子。

事實上,原本就會定期發生的小規模森林野火對生態系有益,因為這些野火會清除掉地表上的枯枝落葉;但是受到氣候變遷影響,乾旱更加頻仍,枯枝、落葉生成速度加快,動植物及真菌分解這些殘留物的速度也加快,讓野火更容易發生,規模更大;例如去年加州佛雷斯諾郡(Fresno County)一帶的森林大火燒毀7萬8000畝的林地及周邊城鎮。

該研究認為,這樣的大規模森林野火將在未來10年內不斷發生,而且會愈來愈嚴重,不斷「清除」這些枯枝落葉,並且改變當地地貌,再加上頻發的乾旱,讓林木生長速度不若以往。

最終,2030年的時候,此地的林木將少到其枯枝落葉都已「養不起」一場大型森林野火,將成為不適合野火燃燒的地方,讓森林大火發生的頻率及規模減少。

雖然消防隊可以試圖撲滅森林大火,但對於阻止此情勢的發展非但沒有幫助,甚至會加劇,因為撲滅火勢後,留下的一片被燒毀的樹林,其枯枝落葉剛好又是引燃下一次大火最好的火種,反而成為惡性循環;在正常的生態系下,被燒毀的樹是夾雜在正常的樹中的。

這份研究揭示一個非常暗淡而嚴峻的未來:在未來十年內,加州及內華達州邊界鋪滿參天大樹的森林,可能將變成矮小的灌木叢。

不過研究也說,要保護森林並非已束手無策,例如當地原住民一直都有防範更大規模森林大火的智慧:定期透過砍伐小樹及故意放火,燒毀數百萬英畝的林地,以盡可能消耗掉林地的可燃物。

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