噴水剛剛好 好萊塢特效用「造雪槍」加州野火派上用場


噴水剛剛好 好萊塢特效用「造雪槍」加州野火派上用場
造雪槍是1934年好萊塢電影工作者為了營造暴風雪特效的發明,如今在加州野火旺季派上用場。(取材自臉書hkdsnowmakers)

原本用來造雪的機器,現在成了應對美國西部野火的機器人滅火隊。造雪槍是1934年好萊塢電影工作者為了營造暴風雪特效的發明,如今在加州野火旺季派上用場。

受到「卡爾多野火」(Caldor Fire)威脅的塔霍湖(Lake Tahoe)地區,是加州北部與內華達州交界的知名滑雪勝地,當地有11個主要的滑雪場,多在美國林務局的林地上經營。

其中一家天堂滑雪度假村(Heavenly)造雪部門主管克拉克(Bill Clark)在臉書(Facebook)發出許多照片和影音,從昨天晚上到今天清晨他帶領員工維持造雪機運轉。希望能保持建築物、滑雪纜車和周邊森林的潮濕狀態,以阻擋火勢,同時提高野火受災區周邊的濕度。

加州聖荷西「信使新聞」(The Mercury News)今天報導,造雪機又名造雪槍,每分鐘可抽水150加侖(約568公升),水柱強過一般消防水管5倍,有些造雪槍是固定安裝,有些可移動攜帶,從滑雪場的水庫或水井取水。天堂滑雪場有兩個水庫,其中一個可蓄水5000萬加侖(約18.9萬立方公尺)。

密西根州米德蘭(Midland)一家造雪設備企業的發言人艾爾巴(Brooke Alba)說,造雪槍可以噴水100到200英尺遠,每一個造雪槍就像是一個持著消防水管的人。

史密森尼月刊(Smithsonian)網站報導,1934年華納兄弟(Warner Brothers)技術總監蓋博(Louis Geib)在好萊塢發明一台配有3個旋轉葉片的風扇機器,對400磅(約181.5公斤)重的冰塊刨冰,為電影「當地球轉動」(As the Earth Turns,暫譯)製造出逼真的暴風雪場景,是歷史上第一台造雪機器。

造雪槍已成美國滑雪勝地的必要設備,特別因氣候變遷導致的溫度上升,導致許多地方冬天降雪量不足。而美國西岸近年受野火威脅,造雪槍逐漸被滑雪場的業者用做防火幫手。

卡爾多野火從8月14日開始在加州首府沙加緬度(Sacramento)以東的山區開始延燒,兩周後越過山脊,在加州與內華達州界的塔霍盆地南端蔓延,超過5萬人被迫撤離。根據加州防火廳,火勢造成544棟房屋和12家商店損毀,另有3萬4000多棟房子有潛在威脅。

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